Τι συνέβη πραγματικά κατά τη διάρκεια του περιστατικού Chapaquididick του Ted Kennedy

Τέχνες & Πολιτισμός

Getty Images

Τη νύχτα της Παρασκευής, 18 Ιουλίου 1969, ο 37χρονος Γερουσιαστής των Ηνωμένων Πολιτειών Edward 'Ted' Kennedy της Μασαχουσέτης οδήγησε το Oldsmobile από μια ξύλινη γέφυρα σε μια λίμνη στο μικρό νησί Chappaquiddick, κοντά στο Αμπέλι της Μάρθας. Ο Κένεντι επέζησε από τη συντριβή, αλλά ο επιβάτης του δεν το έκανε, και η τραγωδία δεν έπληξε μόνο την οικογένεια Κένεντι αλλά το έθνος.




Τζένα Μπους Ομπάμα

Η εκδήλωση είναι τώρα αντικείμενο του Chappaquiddick, μιας ταινίας με πρωταγωνιστή τον Jason Clarke, την Kate Mara και τον Ed Helms που κάνει ντεμπούτο στις 6 Απριλίου. Εδώ είναι το τρέιλερ:

Τι συνέβη πραγματικά εκείνο το βράδυ;

Ο Κένεντι, ο οποίος είχε εκλεγεί το πραξικόπημα πλειοψηφίας στη Γερουσία τον προηγούμενο Ιανουάριο και ήταν υποψήφιος για το 1972 Δημοκρατικό προεδρικό διορισμό, ξεκίνησε τη νύχτα σε ένα εξοχικό σπίτι στο νησί Chappaquiddick που φιλοξενεί ένα πάρτι για τα Boiler Room Girls, μια ομάδα έξι γυναικών που είχαν εργάστηκε στην προεδρική εκστρατεία του αδελφού του Robert F. Kennedy το προηγούμενο έτος. (Ο Μπόμπι Κένεντι δολοφονήθηκε στις 5 Ιουνίου 1968, λίγο μετά τη νίκη του Πρωθυπουργού της Καλιφόρνιας).



Το εξοχικό σπίτι στο Chappaquiddick, όπου ο Ted Kennedy φιλοξένησε ένα πάρτι για τα Κορίτσια Room Boiler
Getty Images

Ο Ted, ο οποίος ήταν παντρεμένος με την πρώτη του γυναίκα, Joan Kennedy, την εποχή εκείνη, άφησε το πάρτι λίγο μετά τις 11 μ.μ. με μία από τις γυναίκες, μια 28χρονη Mary Jo Kopechne. Οι δύο μπήκαν στο 1967 του Kennedy Oldsmobile Delmont 88 και έφυγαν.




Mary Jo Kicks
Getty Images

Σύμφωνα με τη μαρτυρία που θα έδινε αργότερα ο Κένεντι, έκανε λάθος στροφή στη Dike Road, έναν άκαμπτο χωματόδρομο που οδηγούσε στη Γέφυρα Dike, η οποία δεν είχε προστατευτικό.




Το αυτοκίνητό του έχασε τη ράμπα και βγήκε από τη γέφυρα στην Poucha Pond. Ο Κένεντι διέφυγε από το αναστρεφόμενο αυτοκίνητο και, σύμφωνα με την περιγραφή του, έσπρωξε επτά ή οκτώ φορές για να προσπαθήσει να σώσει την Κόπεχνα. Αφού απέτυχε, επέστρεψε στο εξοχικό και στρατολόγησε τον ξάδερφό του Joseph Gargan και τον συμμαθητή του στο σχολείο Paul F. Markham, ο οποίος είχε προηγουμένως υπηρετήσει ως εισαγγελέας των ΗΠΑ στη Μασαχουσέτη, να επιστρέψει στη σκηνή του ατυχήματος μαζί του.

Το Oldsmobile του Kennedy ρυμουλκείται έξω από τη λίμνη
Getty Images

Μετά την ανεπιτυχή προσπάθεια να ανακτήσουν το σώμα της Kopechne, οι τρεις πήγαν στο λιμάνι του νησιού, όπου ο Κένεντι έπεσε απέναντι στο Edgartown στο Αμπέλι της Μάρθας και επέστρεψε στο δωμάτιό του στο Shiretown Inn.




Αφού άλλαξε τα ρούχα του, περπάτησε έξω στις 2:25 π.μ. και είδε τον πανδοχείο Russell Peachey, τον οποίο είπε ότι είχε ξυπνήσει από κάποιο θόρυβο. (Κάποιοι υποθέτουν ότι ήταν μέρος μιας προσπάθειας να δημιουργηθεί ένα αλίβη.)

Στις 9:45 π.μ. το επόμενο πρωί, αφού το σώμα της Kopechne είχε ήδη ανακαλυφθεί, ο Kennedy ανέφερε τελικά το περιστατικό στον αρχηγό αστυνομίας του Edgartown Dominick Arena και παραδέχτηκε ότι ήταν ο οδηγός του οχήματος.

Getty Images

Στις 25 Ιουλίου, ο Kennedy παραδέχτηκε την ενοχή του για να εγκαταλείψει τη σκηνή ενός ατυχήματος, έλαβε δίμηνη ανασταλτική ποινή και είχε αναστείλει την άδεια για ένα έτος. Εκείνο το βράδυ, έδωσε μια δήλωση που μεταδόθηκε και μεταδόθηκε σε εθνικό επίπεδο, στην οποία είπε: «Θεωρώ ως αβάσιμο το γεγονός ότι δεν ανέφερα αμέσως το ατύχημα στην αστυνομία».




vintage σπορ αυτοκίνητα

Αρνήθηκε ότι οδήγησε υπό την επήρεια αλκοόλ και είπε ότι δεν υπήρξε καμία ανήθικη συμπεριφορά μεταξύ του και της Kopechne. Ζήτησε από τους βουλευτές της Μασαχουσέτης να παραιτηθεί και στις 30 Ιουλίου ο Κένεντι ανακοίνωσε ότι θα παραμείνει στη Γερουσία και θα τρέξει για επανεκλογή.

Οι δημοσιογράφοι θέτουν υπό αμφισβήτηση τον Τεντ Κένεντι (κέντρο, με το λαιμό) και τη γυναίκα του Joan Kennedy (αριστερά, σε λευκό παλτό και σκούρα γυαλιά) μετά την κηδεία της Mary Jo Kopechne στις 22 Ιουλίου 1969.
Getty Images

Υπήρξαν εικασίες κατά τη διάρκεια των ετών ότι ο Κένεντι και η οικογένειά του χρησιμοποίησαν την επιρροή τους για να εξασφαλίσουν ότι ο Γερουσιαστής δεν αντιμετώπισε αυστηρότερες ποινές. Το 1979, ο Ted έκανε τη μόνη προσφορά του για την προεδρία, αμφισβητώντας τον Πρόεδρο Jimmy Carter για τον διορισμό του Δημοκρατικού Κόμματος. Η απώλεια κατηγορήθηκε, εν μέρει, για το σκάνδαλο που τον στοιχειώνει.




Συνολικά, ο Κένεντι εκλέχτηκε σε οκτώ θητείες ως αμερικανός γερουσιαστής και υπηρετούσε από το 1962 μέχρι το θάνατό του το 2009. Μόνο άλλοι τρεις γερουσιαστές έχουν υπηρετήσει περισσότερο.